История как Qualcomm пыталась обогнать Intel

История как Qualcomm пыталась обогнать Intel

В начале ноября председатель Qualcomm Inc. Пол Джейкобс стоял на сцене в самом сердце Силиконовой долины и пообещал свергнуть корпорацию Intel как самый прибыльный чип-бизнес в мире.

Мобильный интернет и облачные вычисления быстро развивались, а центры обработки данных, работающие в этой цифровой экономике, были ненасытны жаждой компьютерных серверов — и особенно мощных, дорогостоящих серверных чипов, которые Intel выпускает миллион. Qualcomm потратила пять лет и сотни миллионов долларов на разработку конкурирующих процессоров, пытаясь выйти за рамки своего мобильного бизнеса. Джейкобс возглавлял работу с участием таких гигантов, как Microsoft Corp. и Hewlett Packard Enterprise Co., которые взяли на себя обязательство попробовать новую экипировку.

«Это индустрия, была очень медленной, очень самодовольной», — сказал Джейкобс на сцене. «До того как на рынке появились мы. Теперь это изменится».

По словам людей, знакомых с ситуацией, менее чем через год этот многообещающий бизнес разбит в  клочья. Большинство ключевых инженеров ушли. Большие клиенты ищут в другом месте или возвращаются к Intel. По словам людей, приложенные усилия по ведения этой операции, включая предлагаемый выкуп руководства, поддержанный SoftBank Group Corp., потерпели неудачу. Джейкобс, главный сторонник плана и сын основателя Qualcomm, не смог дать новую жизнь компании.

Это история о том, что управленческие обязательства по списанию задолженности в лице беспокойных инвесторов которые ищут быстрой прибыли — совершенно не та дорога для кропотливой и дорогостоящей задачи по созданию нового полупроводникового бизнеса с нуля. Это оставляет Qualcomm более зависимым от рынка смартфонов, в котором они уже заняли некую нишу. И Intel счастлив.

«Это были те, у кого было достаточно влияния, чтобы сделать оценку», — сказал Алан Пристли, аналитик Gartner Inc. «У Qualcomm был лучший шанс».

Идея бизнеса чип-сервера Qualcomm началась в конце 2012 года, когда компания искала новые рынки за пределами смартфонов. Серверные процессоры можно продавать дороже 10 000 долларов США на рынке, в котором доминирует Intel. Идея заключалась в том, чтобы получить энергоэффективные свойства мобильных чипов в более мощный дизайн, который понравится владельцам центров обработки данных, таких как Microsoft и Google, которые хотели бы сэкономить на эксплуатационных расходах и нуждались в балансе с Intel в ценовых переговорах.

Qualcomm перестроила свой дизайн-центр в Роли, Северная Каролина, добавив инженеров из Intel, IBM и Advanced Micro Devices Inc. Она была домом для некоторых из самых опытных инженеров-технологов в отрасли. Они уже разработали некоторые из лучших мобильных чипов компании, продукты, которые сделали компанию из San Diego крупнейшим поставщиком кремния для смартфонов.

Команде из 1000 человек было поручено создавать чипы, способные выполнять некоторые из самых сложных заданий в области вычислений, от сложных вычислений, которые предсказывают погоду до вычисления генома человека. Однако наиболее распространенное использование — это обработка информации, передаваемой через гигантские центры данных, принадлежащие Microsoft, Facebook, Amazon и Google. Когда вы ищете, что-то в Интернете, проверяете свой аккаунт в социальных сетях или покупаете что-то в Интернете, чипы, и только они делают всю работу. Intel зарабатывает почти 20 миллиардов долларов в год продажей комплектующих .

Чтобы ворваться в этот бизнес, вы не можете просто сделать хороший чип. Что действительно необходимо, так это план будущих процессоров, который со временем будет улучшаться. Затем приходит программное обеспечение и инженерная поддержка, чтобы убедить операторов дата-центров, что все их программы и службы будут работать с компонентами. Один серверный чип не может быть просто выбит и заменен другим. Процесс требует много времени, и клиенты не хотят менять то, что уже работает, даже если им больно платить Intel.

Простое проектирование серверного чипа в эти дни стоит сотни миллионов долларов. В последний раз, когда доля Intel серьезно оспаривалась, это 2006 год, когда AMD получила пятую часть рынка. В 2000 году началась работа над этим процессором AMD, когда Марк Цукерберг все еще был подростком, а слово «облако» относилось только к белым пушистым вещам на небе. Рыночная доля AMD оказалась почти нулевой, поскольку ее новые продукты запоздали или не соответствовали рынку производительности. К 2015 году некоторые аналитики были обеспокоены тем, что AMD может обанкротиться.

Qualcomm была одной из немногих компаний, способных снова оспорить долю рынка которую занимает Intel. Ежегодный бюджет на исследования Qualcomm и разработки был в размере 5,5 млрд. Долл. США и занимал третье место после Intel и Samsung в отрасли чипов. На мероприятии в ноябре прошлого года Qualcomm начала привлекать общественную поддержку от таких компаний, как Microsoft и Facebook, что побудило некоторых аналитиков предсказать конец доминирования Intel на рынке процессоров. 

Все выглядело хорошо, когда Qualcomm и Jacobs готовились к презентации в Сан-Хосе, штат Калифорния. Но за два дня до этого события соперник Broadcom Inc. объявил, что хочет купить Qualcomm и это была бы крупнейшая в отрасли сделка.

К началу этого года стало ясно, что поддержка Qualcomm в сегменте серверных усилий испарялась, тем вызвав безумный раунд переговоров по сделке. Ананд Чандрасехер, который курировал бизнес, убедил группу инвесторов, включая SoftBank и Сингапурский Temasek Holdings Pte. поддержать выкуп пакета акций. Они сделали предложение, но главный финансовый директор Qualcomm Джордж Дэвис выставил слишком высокие требования тем самым разорвав сделку, по словам людей, знакомых с процессом.

Позже Чандрасехер заключил сделку с китайской провинцией Гуйчжоу, чтобы финансировать часть работы по микропроцессору Qualcomm. В свою очередь, местные власти потребовали передачи чип-проектов и исключительных прав на продажу процессоров в Китае. Джеймс Джеймс не согласился с условиями, которые заставили бы компанию покинуть гигантский рынок, сказали люди.

В мае Чандрасехер ушел после того, как компании Qualcomm Datacenter Technologies исполнилось почти пол века. Другие последовали за ним. К июню компания сократила около 280 рабочих мест в Роли и 43 в Калифорнии. Почти половина инженеров подразделения ушли сейчас, а некоторые из них работают на Джеймса в Ампере. По словам бывших сотрудников, Qualcomm осталась без опыта, необходимого для продолжения, даже если бы у него было полное финансирование.

Президент Qualcomm Криштиано Амон сказал, что у компании есть «правильный размер» серверного бизнеса для рыночных возможностей. Теперь подразделение сосредоточится на продаже чипов для нескольких крупнейших поставщиков облачных услуг и китайских клиентов, таких как Alibaba Group Holding Ltd. и Tencent Holdings Ltd. через совместное предприятие в провинции Гуйчжоу.

За кулисами работа была сосредоточена на приемнике чипа, который выкатился с большим количеством фанфаров на ноябрьском мероприятии. Qualcomm рассмотрит возможность адаптации существующего дизайна для использования в базовых станциях для смартфонов, но выступать как прямой конкурент для Intel, больше не будет.

«Qualcomm больше походил на Broadcom, хотя приобретения не произошло», — сказал Шейн Рау, аналитик из IDC по полупроводникам. «У вас была компания с глубокими карманами и понимание того, чего хотела клиентская база. Рынок был голоден для такого продавца ».

Главный исполнительный директор Qualcomm Стив Молленкопп (Steve Mollenkopf) заявляет, что будущий рост будет зависеть от традиционной силы компании в индустрии мобильных телефонов, которая в следующем году начнет переход к так называемым технологиям пятого поколения или 5G. По словам людей, знакомых с ситуацией, 5G чип поддерживает совет компании  поддерживает и планирует расширить бюджет . Компания также заявила, что в 2018 финансовом году она будет генерировать 5 миллиардов долларов продаж на других рынках.

Это оставляет Intel, которая больше, чем когда-либо, является единственным крупным поставщиком чипов, которые питают Интернет. В последнем квартале компания перевела 5,5 млрд. Долларов продаж от своего серверного бизнеса до чистой прибыли в 2,7 млрд долларов.

Оставьте комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *